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«Entrer chez les gens pour déconcerter leurs idées, leur faire la surprise d’être surpris de ce qu’ils font, de ce qu’ils pensent, et qu’ils n’ont jamais conçu différent, c’est, au moyen de l’ingénuité feinte ou réelle, donner à ressentir toute la relativité d’une civilisation, d’une confiance habituelle dans l’ordre établi.» Paul Valéry (merci Annie)

16 octobre 2006 1 16 /10 /octobre /2006 21:40

 

San Francisco

 

Si j?ai affronté fin septembre les joies du voyage aérien et de ses multiples contrôles, c?est pour aller passer une semaine de vacances à San Francisco. L?occasion de faire le point sur les clichés, images d?Épinal et autres rumeurs à propos de cette grande ville, fort plaisante. (Un point subjectif, bien sûr? Je ne suis pas une sainte !)

Les rues en pente

 

 

Bon, je confirme, San Francisco c?est pentu. Mauvais marcheurs, s?abstenir. Ayant arpenté la ville dans tous les sens, j?ai même souffert de courbatures dans les mollets. Quand je vous dis que je suis vieille? Mais bon, j?ai quand même réussi ? et j?en suis assez fière ? à faire une journée de vélo et à monter une côte de 1 mile très très raide sans mourir (celle qui va de Sausalito au Golden Gate Bridge, pour ceux qui connaissent)? Les photos suivantes témoignent de ma bravoure.

 

 

 

 

 

 

 Les « cable cars »

Qui n?a jamais contemplé une photo de San Francisco montrant un tramway qui semble dater d?avant-guerre (mais quelle guerre ?) dans une rue en pente ? Eh bien moi, les vieux tramways qui grincent et qui cliquètent, je les ai vus en vrai. Même que ça s?appelle des « cable cars ». Je les ai vus, j?ai pris une photo, mais je ne suis pas montée dedans : à 5$US le trajet, j?ai préféré m?abstenir. Je précise que ce n?est pas tant une question d?argent que de principe? (eh oui, je suis une fille de principes ? mais très personnels en général, je l?avoue). Un vrai attrape-touriste, le genre de trucs qui me filent des allergies. D?ailleurs, dans les files d?attente, puis entassés à l?intérieur, il n?y a effectivement que des touristes, du moins si l?on en juge par la concentration d?appareils photos?

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 Le Golden Gate Bridge

Il est long, il est rouge et il est impressionnant. Le genre dont on prend 3000 photos sur le moment en se disant que c?est vraiment incroyable, photos dont on se rend bien compte qu?elles sont toutes identiques une fois rentré à la maison? Le pont fait partie des sept merveilles du monde moderne (haha ! qui savait que ça existait avant ce jour ???) dont la liste à été établie par l?American Society of Civil Engineers, et qui, sacrilège suprême, ne comprend même pas la Tour Eiffel, pffffff.

Le pont suspendu porte ce nom en raison de la ruée vers l?or survenue en 1848-1849, San Francisco étant appelée la golden gate. J?avoue que ça fait mieux que « Suicide Bridge », qui serait finalement plus approprié (plus de 1200 personnes se sont tuées en se jetant du pont ; 26, qui avaient la tête solide, ont survécu).

Je recommande de louer un vélo pour se promener sur le pont. Le parc National Recreation Area, située, euh? à gauche du pont (ben quoi ?) vaut aussi le détour.

  

 

 

 

  

 

Les « homeless »

J’avais lu dans les guides de voyage que le nombre de sans-logis était très élevé à San Francisco, mais je ne m’attendais pas à ça. Moi qui suis parisienne d’origine et Montréalaise d’adoption, j’ai pourtant l’habitude (mais peut-on vraiment s’y habituer ?) de voir des pauvres gens dormir dehors, mais là, ça dépasse l’entendement. Il y a des sans-logis, sans-abri, sans domicile fixe ou clochards, appelez-les comme vous voulez, à tous les coins de rue. Cela m’a particulièrement frappée dans le quartier dit Tenderloin (comme les guides m’en avaient prévenue) et sur les pelouses entourant le City Hall (i.e. la mairie). Quelle ironie… J’ai lu quelque part que cette situation découlait de la fermeture intempestive d’hôpitaux psychiatriques, ayant mis à la rue des centaines de personnes ayant des problèmes mentaux. Je ne sais pas si c’est vrai, mais rien que l’idée me rend malade moi aussi.

 

 

 

Chinatown

Sur 750 000 habitants, San Francisco compte près de 200 000 Chinois. Ça fait quand même une belle proportion. On comprend que Chinatown soit quelque chose d’assez sérieux. À côté Japantown (une mini-rue piétonne et un centre commercial) fait un peu pitié. Mais on y mange quand même de bonnes brochettes !

  

 

 

 

 

Les gays

25% des San Franciscains sont gays (je me dis qu’il y en a sûrement parmi eux qui sont chinois… et voilà que je suis perdue dans les chiffres !). Le quartier gay s’appelle Le Castro et n’a pas vraiment d’intérêt (sur le plan touristique je veux dire !), hormis pour les quelques belles maisons victoriennes qui s’y trouvent. Pour le reste c’est à vous de voir… 

Le climat

 

Qui eut cru que l’on se gelait à San Francisco ? San Francisco, c’est en Californie et la Californie, c’est le soleil et la plage. Que nenni. Moi qui espérais faire des réserves de soleil et de chaleur avant l’hiver québécois, j’ai été servie : à peine quelques heures de soleil le premier jour et une température moyenne de 12 degrés. Et quand l’écharpe est dans la valise qui est perdue… fait frette !

Les tremblements de terre

La ville de San francisco est située sur la faille de San Andreas. En 1906, elle fut presque entièrement détruite par un gigantesque incendie provoqué par un séisme d’une magnitude de 7.8 sur l’échelle de Richter. En 1989, un séisme d’une magnitude de 7,1 causa l’effondrement partiel de l’Oakland-bay Bridge mais les normes anti-sismiques des constructions permirent d’éviter l’effondrement des bâtiments. (NB : chiffres sujets à caution.) Si le sujet vous intéresse, vous pouvez aller voir ici : http://www.data.scec.org/index.html.

 

Les musées

Il semblerait que l’Asian Art Museum soit impressionnant et que le M. H. De Young Memorial Museum possède tout plein de tableaux d’Edward Hopper que j’adore… Allez savoir pourquoi, j’ai préféré consacrer mon « temps de musée » à la visite du Museum of Modern Art, que j’ai trouvé vraiment décevant. Bon, j’avoue que je suis probablement un peu blasée, car j’ai fait le tour des plus beaux musées du monde, au cours de mes nombreux voyages… Forcément, on devient exigeant. C’est qu’on s’habitue aux belles choses !

 

Alcatraz

Évidemment, je suis allée visiter Alcatraz et je peux vous dire que moisir là-bas, comme Al Capone, ça ne devait pas être ben l’fun… Regardant les hordes de touristes prendre des photos, comme moi, je me suis demandée ce que cela provoquait chez eux. Chez moi, une intense réflexion sur le système judiciaire, la durée des peines d’emprisonnement et la peine de mort. Rien que ça !

 

 

 

 

Le reste

Il y a une chose qui m’a particulièrement frappée pendant ce séjour: on prend systématiquement la peine de nous informer qu’une chose interdite l’est en vertu de la loi fédérale. Federal law interdit ceci, federal law proscrit cela. Et federal law prévoit qu’on nous jettera dans une state prison si on ne la respecte pas. C’est vrai, après tout, pourquoi faire appel à la raison ou au sens civique des individus alors qu’il suffit de brandir la menace de l’emprisonnement ? Et pourquoi se contenter de dire que c’est interdit quand on peut glisser au passage un message subliminal : la loi a tout prévu et Big Brother is watching you ? Le choc des cultures ça s’appelle. Moi qui croyais que San Francisco, ce n’était pas vraiment l’Amérique…  

Comme vous aviez tous été extrêmement impressionnés par mon diaporama de Mount Desert Island – Chronique 119, j'ai voulu réitérer la prouesse technique mais over-blog refuse de telecharger correctement ces fichues photos. Pas de diaporama donc...

 

Take care, sweet pumpkins (ben quoi, on est en octobre…) !

Aurélie, wearing flowers in her hair…

PS : les apostrophes qui sont devenues de points d'interrogation ce n'est pas ma faute non plus...

 

 

 

 

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Published by Aurelie au Canada (Copyright) - dans Chroniques (copyright)
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commentaires

lucie 20/04/2007 22:24

bonjour, je suis élève en arts appliqués et je fais un travail de créa sur san fransisco et je voudrais vous remercier pour la fraîcheur de ce blog. C'est très agréable de sortir du contexte guide touritique ... quand on fait des recherches d'inspiration pour un travail.
Merci pour ce coup de pouce
Lucie ^_^

Lucas 26/11/2006 13:52

C'est dommage pour le MOMA, même si le blanc et noir c'est bien psychedelique...Par contre il est vrai que le De Young est une vraie tuerie...Je me demande souvent si vivre là bas n'est pas une chimere... Si avec nos yeux de touristes on n'idealise pas un brin...Merci en tout ças pour le souvenir...

Blanche 01/11/2006 22:25

Bonjour Aurélie
C'est ma première visite sur ton blog, que j'ai découvert grâce à 'la rédactrice chauve'.
Merci pour cette visite de San Francisco, qui va m'être bien utile puisque j'envisage d'y aller très bientôt!
Dis-moi, le climat avait l'air plutôt clément, d'après les photos?

Cindy 26/10/2006 15:33

Merci pour ce voyage a travers ton recit, je devais aller a S F en janvier mais malheuresement cela ne se fera pas, a la place c'est la Grece... oui je sais cest totalement diff, en tout cas merci pour larticle et les photos++

Newyorkangel 25/10/2006 12:45

En fait, t'as pas du tout aimé San Francisco....